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外媒解析SpaceX星舰爆炸原因:问题可能出在着陆腿或燃料泄漏

[2021-03-04 17:37:10] 来源:东南财经网
导读:  3月4日消息,在刚刚进行的第三次高空测试飞行中,美国太空探索技术公司SpaceX的星际飞船原型SN10首次实现了成功着陆,但在垂直着陆几分钟后发生爆炸,问题可能出在着陆腿或燃料泄漏上。  SN10爆炸的原因尚未得到SpaceX官方确认,

  3月4日消息,在刚刚进行的第三次高空测试飞行中,美国太空探索技术公司SpaceX的星际飞船原型SN10首次实现了成功着陆,但在垂直着陆几分钟后发生爆炸,问题可能出在着陆腿或燃料泄漏上。

  SN10爆炸的原因尚未得到SpaceX官方确认,也不清楚是否是该公司故意为之。此前,SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)曾将这种爆炸称为“RUD”,即快速非计划拆卸(Rapid Unscheduled Disassembly)。

  不过,在此次着陆尝试中,SN10的着陆腿似乎出现了些问题,没有按计划那样展开。此外,在SN10着陆时,在飞船底部可以看到火焰。据推测,这些火焰可能是原型上泄露的甲烷所引发的,进而造成爆炸。

  SpaceX已经花了很长时间来开发星际飞船,这种航天器不仅可以起飞升空,而且可以在重返地球表面时完好无损地着陆。该公司的长期目标是打造一种能够在火星上安全飞行和安全着陆的火箭。

  SpaceX希望将SN10发射到10公里(约合32800英尺)的高度,原型上没有乘客,因为它目前只是一种开发工具,可以自动飞行。这次测试实现了大部分预期目标,甚至成功垂直着陆,与之前的星际飞船试飞相比,这是个令人印象深刻的改进。然而,在着陆几分钟后,SN10发生了爆炸。

  尽管如此,SN10的试飞代表着SpaceX向前迈出了重要的一步。最新的发射完成了整个飞行程序,包括发射、腹部翻转、发动机启动以及姿势调整。在这个过程中,SN10将自己重新调整为垂直姿态,并保持该姿态着陆。

  SN10的高空飞行类似于SpaceX在去年12月和今年2月进行的测试,当时该公司分别测试了名为SN8和SN9的原型。这两个原型都完成了几个开发目标,包括测试空气动力学、连续关闭发动机以及翻转到定向着陆。但两个原型在试图着陆时都发生撞击爆炸,原因是无法让原型下降速度慢下来。

  与SN8和SN9一样,SN10测试的目标不一定是达到最高高度,而是测试星际飞船系统的几个关键部件。SpaceX在发射SN10时启动了所有三个发动机,然后在其接近飞行预定高度时依次关闭所有发动机。

  接着,SN10将推进剂从主储罐转移到顶部储罐,然后进行所谓的“腹部翻转”重返大气层动作,这使得它可以用火箭的四个襟翼在空中控制降落过程。然后,在降落的最后时刻,SpaceX翻转火箭,将其调整为垂直方向,启动猛禽发动机,为着陆减慢速度。

  SpaceX首席集成工程师约翰·英斯普鲁克(John Insprucker)在该公司的网络直播中表示:“你知道有句老话,第三次总是幸运的。我们也是如此,SN10首次成功在着陆台上实现了软着陆!”

  星际飞船原型高约150英尺(约46米),大约相当于15层建筑的高度,由三个猛禽发动机提供动力。英斯普鲁克说:“得克萨斯团队还有几个亚轨道测试飞行器正在建造中,SN11已经准备好在不久的将来被推到发射台上。”

  SpaceX的目标是利用星际飞船发射货物,并载人到月球和火星执行任务。马斯克仍然坚信,到2023年,星际飞船将足够安全,可以进行载人飞行。不过,考虑到该公司于2019年初才开始认真开发和测试火箭,这显然是个雄心勃勃的目标。

  但遵循马斯克制定的时间表非常关键,因为日本亿万富翁前泽友作(Yusaku Maezawa)已经支付了费用,要在2023年搭乘星际飞船绕月飞行。前泽友作周二宣布,他将邀请8名艺术家参加他的月球之旅。

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